Welkom op Gamesquare-Nieuwskrant.nl

De redactie van de GameSquare-Nieuwskrant heeft ons gevraagd om een stukje te schrijven over het ontstaan van GameSquare. Het leek me leuk om uit te uit te leggen hoe GameSquare begonnen is.

Halverwege 1997 begon bij ons (Pepijn en Pieter) het idee te groeien van een eigen bedrijf gebaseerd op online spellen. Op dat moment studeerde Pepijn nog (kunstmatige intelligentie) en was ik nog niet zo lang bezig met mijn promotie onderzoek (ook in de informatica). Het idee trok ons enorm en ergens in de herfst zijn we begonnen met het schrijven van de eerste software. Eind 1997 was het voor ons duidelijk dat de techniek voor ons haalbaar was en hebben we definitief de stap gezet om een eigen bedrijf op te richten.

De eerste helft van 1998 stond in het teken van de softwareontwikkeling (naast onze studie/promotie activiteiten). Pas in de zomer van 1998 was de software ver genoeg om een test-versie online te brengen. Dit was uiteraard een heel spannend moment voor ons: zouden we er in slagen om spelers te trekken? Waren onze spellen echt zo leuk als wij hoopten? We kunnen ons nog goed het moment herinneren waarop onze eerste "echte" speler kwam spelen. Dit was ene "Pauline" die laboratoriumexperimenten deed en daarbij zoveel tijd zat te wachten dat ze rustig een spelletje kon spelen. Ze heeft ons in die begintijd enorm geholpen met tips en bugmeldingen zodat wij onze software verder konden verbeteren. Helaas komen we Pauline nu nooit meer tegen, maar we zijn haar zeer dankbaar voor die eerste maanden.

Een aantal andere spelers uit die begintijd speelt gelukkig nog wel bij ons. Ik zal geen namen noemen, maar de betreffende spelers weten wel over wie ik het heb. Dergelijke trouwe spelers maken GameSquare voor ons zeer bijzonder en geven aan dat we iets extra's kunnen brengen dat spelers op weinig andere websites tegenkomen.

Al snel begonnen de spelersaantallen te groeien. We hebben nog een paar oude grafieken uit die tijd liggen. Ik heb er 1 uitgezocht om te laten zien hoe de spelersaantallen in het begin groeiden. Deze grafiek laat zien hoe we van 0 spelers in een week of 18 groeiden naar bijna 1000 logins per week. Achteraf is dat niet zo veel (we zitten nu boven de 22000 logins PER DAG), maar toen was dit een enorme stimulans voor ons om door te gaan.

In de eerste paar weken werden alleen de totaalcijfers onthouden, maar al snel maakten we in onze grafieken onderscheid tussen de verschillende spellen. De eerste spellen die we afhadden waren schaken, klaverjas, kraken, bridge en minibridge. Die laatste 2 zijn indertijd nooit aangeslagen omdat we geen robotspelers hadden (dat zou ons veel te veel tijd hebben gekost) en te weinig spelers om tegen elkaar te spelen. We hebben deze spellen dan ook later verwijderd en pas jaren later opnieuw geintroduceerd. Duidelijk is te zien dat klaverjas/kraken al vanaf het begin de grote trekkers zijn geweest. Het kiezen van deze spellen is indertijd een zeer goede zet geweest.

In die begintijd zijn we gesponsord door xs4all via gratis hosting. We zijn dit bedrijf daar erg dankbaar voor. Rond 1998 was vooral bandbreedte erg duur en zonder die sponsoring hadden wij, als bedrijf, niet kunnen overleven.

Gezien deze geschiedenis is het voor ons altijd een beetje vaag wat we als "verjaardag" van GameSquare aan moeten houden. Het moment waarop we de software begonnen te ontwikkelen? De eerste online speler "Pauline"? De inschrijving bij de Kamer van Koophandel? Lancering van de eerste test-versie? Meestal gaan we uit van deze laatste gebeurtenis, maar de precieze datum daarvan hebben we ook niet meer zo scherp (het is tenslotte ook alweer 8 jaar geleden!).

In ieder geval is die begintijd voor ons enorm spannend geweest met veel pieken en dalen. Eigenlijk is dat nu nog niet anders: soms is het geweldig om een site als GameSquare "op je geweten te hebben", en op andere momenten baal je dat je er ooit aan begonnen bent, en er niet voor gekozen hebt gewoon in loondienst te werken. Al met al zijn we er nog steeds erg trots op dat GameSquare het zo goed doet en kijken we met nostalgie terug op die begintijd. Wat de toekomst ons zal brengen is altijd onzeker, maar ons motto is: "If it doesn't kill us, it will make us stronger!" Oftewel: "als het je niet de das omdoet, wordt je er alleen maar sterker van!".

Pieter.





Ga naar de "Special Edition"

Ga naar de Gamesquare-Nieuwskrant